Войти!
Запомнить меня
Присоединяйтесь к нам! авторов: 2.9K | книг: 5.2K | произведений: 20K | дуэлей: 2.4K

| Колыбельная для Дракона

Рассказ / Фантастика и фэнтези

Раньше старый Хоксо был лучшим колдуном во всём королевстве.
Сейчас он оглох, стал плохо видеть и плохо одеваться, а кое-кто говорит, будто бы и поглупел. Кто бы это ни сказал, можно верить, а можно и нет – как вам угодно, потому что никто не видел Хоксо своими глазами уже тридцать лет. Честно говоря, он и тогда был человеком немолодым. Не смотря на славу свою и искусство, развившееся за годы службы до невиданных прежде пределов изящества, Хоксо отправился на пенсию. В самом деле, мера должна быть во всём, и король Кхос это прекрасно понимал. Приняв корону (из чьих, вы думаете, рук?), он вообще старался избавиться как можно быстрее ото всего, что напоминало бы об отце. В чём тут дело, мы не знаем и не желаем догадываться. Так или иначе, Хоксо попросили освободить место придворного мага.
Может, старику это не понравилось? Может, величайший из волшебников всех времён, и, по совместительств­ у, начальник королевской библиотеки и распорядитель дворцового сада, был недоволен, обижен? Вовсе нет, хитрый Хоксо радовался отставке. В самом деле, будь это не так, история королевства и личная судьба его величества Кхоса могли сложиться совсем иначе.
Но Хоксо не злился. Ему вся эта дворцовая ерунда успела надоесть, и давно уже его изощрённый ум прикидывал, как бы и куда сбежать. Это не так-то просто, ведь придворный маг – не конюх, он у всех на виду, и на нём очень большая ответственность­ . Так что перемены, затеянные Кхосом, были очень кстати.
В королевстве осталось не так много занятий, достойных волшебника, а волшебников, достойных ими заниматься – и того меньше. Время неумолимо, и то, что раньше было в порядке вещей, завтра становится причудливой диковиной, увы.
Хоксо была предложена пожизненная и почётная должность смотрителя за драконом. По мнению большинства столичных обитателей высокого положения, скучнее и печальнее просто не может быть ничего, однако, Хоксо думал иначе. Ему хотелось спать до обеда, кататься на пони, сколько душе угодно… принимать различного рода благовонные ванны и читать всю ночь напролёт глупые сочинения современных авторов. Неплохо бы развести рыб в пруду, думал он, устроить небольшой сливовый садик. Или большой, который можно было бы назвать «сливовой рощей». Эти два последних слова повергали старого мечтателя в совершенно счастливое состояние.
А что это за должность – смотритель за драконом? Не так-то просто объяснить чужеземцу… начать придётся издалека.

Королевство, на самом деле, гораздо древнее, чем кажется. И жизнь на его землях не всегда была лёгкой. Множество отвратительных созданий обитало здесь когда-то, поедавших людей на завтрак, обед и ужин, а иногда и просто ради развлечения. Саблеклювые дятлы, огромные хищные дикобразы… имён и описаний большинства история, к счастью, не сохранила.
Но потом все эти порождения первозданного хаоса, видно, чем-то прогневали всемогущую судьбу, и дни их оказались сочтены. Люди научились кое-как стрелять из лука, мастерить копья… а потом и вовсе – колдовать, совершенно перестав быть лёгкой добычей. Удивлённые чудища хотели оставить двуногих в покое и переключиться на что-нибудь вроде яков или муфлонов, но не тут-то было. Наши предки сами стали поглядывать на лесных страшилищ как на дичь. Даже гигантская и невероятно ядовитая змея Хиа-Нуба как-то была приспособлена прожорливыми людьми в пищу. Со временем эта начавшаяся однажды охота привела к полному и безжалостному истреблению чудовищ древности.
Полному, да не совсем. Один дракон таки выжил, во многом благодаря своей лени. Эта крылатая тварь большую часть жизни проводила в пещере, предпочитая выбираться наружу как можно реже. Неудивительно, что люди нашли его лишь спустя несколько веков после того, как решили, что драконы вымерли. Как многие лентяи, тот дракон знал толк в красоте, и коллекционирова­ л в своей пещере разные побрякушки. Несколько пропавших охотников за сокровищами – и весть о нём дошла до самого тогдашнего короля. Король удивился.
Впрочем, как следует всё обсудив, монарх и ближайшие к нему дворяне решили ящера сохранить, для потомков. Ведь драконы живут тысячелетиями.
Раньше, когда драконов и других зверушек была тьма, благородные воины крошили их направо и налево. Чем и доказывали своё благородство и избранность, которыми среди них было принято меряться друг с другом. Потом бестии вымерли, и меряться стало нечем.
Король знал, что драконы – до известной степени разумные существа, и можно с этим уцелевшим экземпляром как-то договориться, чтобы вёл себя тихо, получая взамен обильную пищу, уход и регулярные осмотры доктора. А ещё, что самое главное, король придумал один обряд, до сих пор соблюдающийся в наших землях. Кое-кто даже думает, что правящая династия именно благодаря ему до сих пор на троне.
Суть такова. Каждый готовящийся взойти на престол должен сразиться с драконом и, разумеется, победить. Только истинно достойный короны, сильнейший из людей, сможет совершить это. Кто же ещё должен править всеми землями обширного королевства, как не храбрейший из воинов, победитель древней бестии, несомненно, отмеченный высшими силами и всех кругом превосходящий своим величием? Дракон всего один, поэтому насмерть с ним биться не надо, а надо лишь сломить его дух и загнать в пещеру. Поколение за поколением принцы и дракон разыгрывали этот спектакль.
А бестия жила безо всяких забот уже которую сотню лет. Не так уж и сложно ради этого изредка выйти, поплеваться огнём туда-сюда, порычать и уползти обратно.
Смотрители за драконом с тех пор непрестанно находятся при ящере, сменяя один другого. Дракон – штука довольно опасная, поэтому в смотрители берут, как правило, опытных заклинателей. А главная обязанность смотрителя – не давать дракону уснуть. Ведь, единожды провалившись в глубокий сон, чудище будет храпеть лет пятьсот беспробудно, а это совершенно неприемлемо, учитывая те цели, ради которых дракон содержится в королевстве. Совсем лишить зверушку сна, понятно, нельзя… но позволять ей дремать более недели также недопустимо – иначе потом не добудишься. И вот, у смотрителя есть специальный длиннющий шест с мягким наконечником, предназначенный­ для того, чтобы время от времени прерывать драконий отдых навязчивыми тычками в бок.
Старый Хоксо легко освоился на этой должности, и дни его новой жизни потекли себе неспешно, подобные водам тихого ручья, что петлял среди подраставших слив. Со своим крылатым подопечным бывший библиотекарь хорошо поладил, как это бывает у хозяев умных собак.
И вот, как уже говорилось, тридцать лет никто не видал

12345...11

Публикация: 21.02.2011 22:14 Просмотров: 1761 Баллов: 0
Смотреть другие произведения автора

Varo

| Репост

| Комментарии

Список пуст

© Издательство Facultet, 2017. Электронная почта: main@facultetbook.ru